Sistema Reproductor

sistema reproductor

¬ŅQu√© es el sistema reproductor?

El sistema reproductor es un conjunto de órganos internos y externos -tanto en el hombre como en la mujer- que funcionan conjuntamente con el fin de la procreación. Debido a su papel vital en la supervivencia de la especie, muchos científicos afirman que el sistema reproductor es uno de los más importantes del organismo.

¬ŅC√≥mo funciona el sistema reproductor?

El sistema reproductor masculino consta de dos partes principales: los test√≠culos, donde se producen los espermatozoides, y el pene, seg√ļn los libros de texto de Merck. El pene y la uretra forman parte tanto del sistema urinario como del reproductor del hombre. Los test√≠culos se encuentran en una bolsa externa llamada escroto, donde normalmente permanecen a una temperatura ligeramente inferior a la del cuerpo para facilitar la producci√≥n de esperma.

Las estructuras externas del sistema reproductor femenino incluyen el cl√≠toris, los labios menores y mayores y las gl√°ndulas de Bartolino, seg√ļn la Cl√≠nica Cleveland. Los principales √≥rganos internos del sistema reproductor femenino son la vagina y el √ļtero -que sirven de recept√°culo para los espermatozoides- y los ovarios, que producen los √≥vulos de la mujer. La vagina est√° conectada al √ļtero por el cuello uterino, mientras que las trompas de Falopio conectan el √ļtero con los ovarios. En respuesta a los cambios hormonales, se libera un √≥vulo -o m√°s en el caso de los partos m√ļltiples- y se env√≠a a trav√©s de las trompas de Falopio durante la ovulaci√≥n. Si no es fecundado, este √≥vulo es expulsado durante la menstruaci√≥n.

La fecundaci√≥n se produce cuando un espermatozoide entra en la trompa de Falopio y se introduce en el √≥vulo. Aunque la fecundaci√≥n suele producirse en el oviducto, tambi√©n puede ocurrir en el propio √ļtero. A continuaci√≥n, el √≥vulo se implanta en la pared uterina, donde comienzan los procesos de embriog√©nesis (en el que se forma el embri√≥n) y morfog√©nesis (en el que el feto comienza a tomar forma). Cuando el feto es lo suficientemente maduro para sobrevivir fuera del √ļtero, el cuello uterino se dilata y las contracciones del √ļtero lo empujan hacia el canal del parto.

Variaciones en el sistema reproductor

Alrededor del 49,5% de la poblaci√≥n mundial es femenina, por lo que hay algo m√°s de hombres que de mujeres en el planeta, seg√ļn el Banco Mundial. El sexo de una persona viene determinado por su sistema reproductor, pero no siempre es tan sencillo. Algunos humanos nacen con partes reproductoras masculinas y femeninas o con √≥rganos reproductores incompletos de ambos sexos. Las personas con partes reproductoras tanto masculinas como femeninas se consideran intersexuales. A veces, los ni√Īos son etiquetados como masculinos o femeninos en funci√≥n del grado de integridad o funcionalidad de un sistema reproductor sexual sobre el otro. Luego se extraen los dem√°s √≥rganos.

Hoy en d√≠a, muchos padres optan por dejar intactos los dos conjuntos de √≥rganos reproductores, con la intenci√≥n de dejar que el ni√Īo decida si quiere conservar o extirpar las distintas partes cuando sea mayor. Un beb√© nace con genitales at√≠picos en aproximadamente uno de cada 1.500 a 2.000 nacimientos, seg√ļn la Sociedad Intersexual de Norteam√©rica.

Las mujeres que nacen sin todo su sistema reproductivo reciben la etiqueta de s√≠ndrome de Mayer Rokitansky Kuster Hauser. Este s√≠ndrome afecta a una de cada 5.000 mujeres, seg√ļn el Center for Young Women’s Health.

Enfermedades del sistema reproductor femenino

sistema reproductor femenino

Muchas partes del sistema reproductor masculino y femenino pueden verse afectadas por el c√°ncer. En las mujeres, el c√°ncer puede atacar el √ļtero, los ovarios, las mamas y el cuello uterino, entre otros √≥rganos, seg√ļn la Sociedad Americana del C√°ncer.

Muchos expertos han visto lo que llaman el “efecto Angelina Jolie”, en el que las mujeres toman medidas proactivas extirpando sus pechos y √≥rganos reproductores internos si tienen antecedentes familiares de c√°ncer antes de que aparezcan los signos de la enfermedad. “A medida que han mejorado las pruebas y los cribados gen√©ticos, hemos visto a un n√ļmero de mujeres ser m√°s proactivas sobre su salud reproductiva”, dijo la Dra. Shana Wingo, especialista en oncolog√≠a ginecol√≥gica de Arizona Oncology.

El Dr. Ross se√Īal√≥ que el c√°ncer de ovario tiende a tener un peor resultado que otros c√°nceres ginecol√≥gicos, porque normalmente no se diagnostica hasta que ha progresado significativamente. “No existe un cribado est√°ndar para el c√°ncer de ovario, por lo que es muy dif√≠cil identificarlo en una fase temprana”.

Actualmente se est√°n estudiando pruebas para detectar el c√°ncer de ovario, as√≠ como el de trompa de Falopio y el primario de peritoneo, seg√ļn el Instituto Nacional del C√°ncer.

Hay dos pruebas que se utilizan para detectar el c√°ncer de cuello de √ļtero. La prueba de Papanicolaou busca cambios celulares en el cuello uterino, lo que se denomina citolog√≠a, mientras que la prueba del virus del papiloma genital humano (VPH) identifica la presencia de una infecci√≥n por VPH de alto riesgo, las cepas que est√°n relacionadas con el c√°ncer de cuello uterino, seg√ļn el Dr. Charles Dubin, ginec√≥logo y obstetra de Santa M√≥nica (California).

Un estudio reciente, publicado en Cancer Cytopathology, ha revelado que el cribado exclusivo del VPH pasa por alto m√°s c√°ncer de cuello de √ļtero en las mujeres que la prueba de Papanicolaou o la prueba conjunta, bas√°ndose en unos 8,6 millones de mujeres de entre 30 y 65 a√Īos. La tasa de detecci√≥n del c√°ncer en las pruebas conjuntas es aproximadamente tres veces superior a la del VPH solo.

Las directrices actuales recomiendan que las mujeres empiecen a hacerse la prueba de Papanicolaou por s√≠ mismas cuando cumplan 21 a√Īos y la repitan cada tres a√Īos si la prueba es normal a los 30 a√Īos. Se recomienda realizar una prueba de Papanicolaou m√°s VPH, o prueba conjunta, a las mujeres de entre 30 y 65 a√Īos, y si ambas son negativas, repetirla cada cinco a√Īos, independientemente de que hayan recibido o no la vacuna contra el VPH. “Sin embargo, hay pruebas cient√≠ficas convincentes de que la prueba conjunta cada tres a√Īos pasa por alto menos casos de c√°ncer y prec√°ncer que la prueba conjunta cada cinco a√Īos”, se√Īal√≥ Dubin.

Aunque el VPH genital se asocia normalmente a las mujeres, es la infecci√≥n de transmisi√≥n sexual m√°s com√ļn. La mayor√≠a de las personas sexualmente activas en Estados Unidos -hombres y mujeres- contraer√°n el VPH en alg√ļn momento de su vida, pero la mayor√≠a no experimentar√° ning√ļn s√≠ntoma. En una peque√Īa proporci√≥n de mujeres, puede causar c√°ncer de cuello uterino y verrugas genitales; en los hombres, puede causar c√°ncer de pene y ano y verrugas genitales, seg√ļn los NIH.

Ambos sexos pueden desarrollar enfermedades de transmisi√≥n sexual, como el herpes genital, la gonorrea y la s√≠filis, seg√ļn los Institutos Nacionales de Salud (NIH). El VIH/SIDA, una enfermedad del sistema inmunitario, no se transmite exclusivamente por contacto sexual; la actividad sexual es una de las formas de contagio del VIH.

En el caso de las mujeres, los calambres menstruales intensos, o dismenorrea, son la enfermedad m√°s com√ļn del sistema reproductivo que se produce con el periodo menstrual mensual de la mujer, seg√ļn la Dra. Sheryl Ross, ginec√≥loga y especialista en salud femenina del Centro de Salud Saint John’s Providence.

“Los dolores intensos antes o durante la menstruaci√≥n pueden durar de uno a siete d√≠as e interrumpir las rutinas diarias normales en la escuela, el trabajo y la vida social”, se√Īal√≥ Ross. El diagn√≥stico se realiza a partir de la historia cl√≠nica de la paciente y de un examen p√©lvico. El mejor tratamiento incluye medicamentos que bloquean los efectos de las prostaglandinas e incluyen el ibuprofeno y el naproxeno. La p√≠ldora anticonceptiva tambi√©n funciona bien para tratar la dismenorrea al disminuir el flujo sangu√≠neo, se√Īal√≥ Ross.

Otra afecci√≥n com√ļn del sistema reproductor femenino es la infecci√≥n vaginal por hongos, que est√° causada por un hongo en la vagina. La mayor√≠a puede tratarse con √©xito con medicamentos de venta libre, seg√ļn WebMD.

La endometriosis es una enfermedad en la que lo que normalmente recubre el interior del √ļtero -el endometrio- acaba fuera del mismo, casi siempre en los ovarios, los intestinos o los tejidos que recubren la pelvis. El tejido endometrial se atasca, causando dolor, seg√ļn la Cl√≠nica Mayo.

La enfermedad inflamatoria p√©lvica puede implicar una infecci√≥n de cualquiera de los √≥rganos reproductores femeninos, incluidos el √ļtero y los ovarios. Las enfermedades de transmisi√≥n sexual, como la gonorrea y la clamidia, son causas t√≠picas de la enfermedad inflamatoria p√©lvica, seg√ļn los NIH. “Cualquiera de estas ETS puede causar problemas reproductivos graves y potencialmente a largo plazo que incluyen dolor p√©lvico cr√≥nico e infertilidad”, dijo Ross.

Enfermedades del sistema reproductor masculino

sistema reproductor masculino

De las enfermedades espec√≠ficas del sistema reproductor masculino, el c√°ncer de pr√≥stata es el m√°s com√ļn, pero los hombres tambi√©n pueden sufrir c√°nceres de test√≠culo y de pene, seg√ļn la Sociedad Americana del C√°ncer.

El tratamiento del c√°ncer de pr√≥stata depende de la edad del paciente, la gravedad de la enfermedad y otras condiciones de salud. Los tratamientos habituales para el c√°ncer de pr√≥stata son la cirug√≠a, la radioterapia, la espera vigilante y la terapia hormonal, seg√ļn la Cl√≠nica Cleveland.

La disfunci√≥n er√©ctil es una condici√≥n com√ļn que afecta a uno de cada 10 hombres a largo plazo, se√Īala la Cl√≠nica Cleveland. Puede estar relacionado con enfermedades vasculares, trastornos neurol√≥gicos como la esclerosis m√ļltiple, traumas y episodios psicol√≥gicos.

Seg√ļn la Cl√≠nica Mayo, la prostatitis suele consistir en la hinchaz√≥n o inflamaci√≥n de la gl√°ndula prost√°tica, y puede provocar dolor o dificultad al orinar y al eyacular. Casi la mitad de los hombres experimentan s√≠ntomas de prostatitis en alg√ļn momento de su vida.

Definición y tratamiento de la infertilidad

La infertilidad se define como la incapacidad de una pareja para concebir un hijo tras un a√Īo de relaciones sexuales sin protecci√≥n. Seg√ļn la Cl√≠nica Mayo, puede estar causada por una enfermedad de la pareja o por una combinaci√≥n de circunstancias.

La infertilidad en los hombres es una condici√≥n en la que no producen espermatozoides (azoospermia) o muy pocos (oligospermia), o en la que sus espermatozoides son anormales o mueren antes de llegar al √≥vulo. Las causas van desde anomal√≠as cromos√≥micas hasta desequilibrios hormonales y tumores. Los factores del estilo de vida, como el consumo de drogas y alcohol, tambi√©n pueden influir. En raras ocasiones, la infertilidad en los hombres est√° causada por una enfermedad hereditaria, como la fibrosis qu√≠stica, seg√ļn la Cl√≠nica Mayo.

En las mujeres, la infertilidad se define como un trastorno del sistema reproductivo que interfiere con la capacidad del cuerpo para ovular, concebir o llevar a término un bebé.

Los trastornos reproductivos son tratados por diversos especialistas. En las mujeres, muchos problemas son tratados por obstetras/ginecólogos y en los hombres, los urólogos se ocupan de muchos trastornos de su sistema reproductivo. También hay especialistas en infertilidad que tratan a las parejas que no pueden concebir y endocrinólogos que tratan los trastornos hormonales.