Sistema Respiratorio

sistema respiratorio

¬ŅQu√© es el sistema respiratorio?

El sistema respiratorio humano es una serie de órganos responsables de la absorción de oxígeno y la expulsión de dióxido de carbono. Los principales órganos del sistema respiratorio son los pulmones, que realizan este intercambio de gases durante la respiración.

Los pulmones trabajan con el sistema circulatorio para bombear sangre rica en ox√≠geno a todas las c√©lulas del cuerpo. La sangre absorbe entonces el di√≥xido de carbono y otros productos de desecho y los lleva de vuelta a los pulmones, donde son expulsados del cuerpo cuando exhalamos, seg√ļn la Asociaci√≥n Americana del Pulm√≥n.

El cuerpo humano necesita ox√≠geno para mantenerse. Seg√ļn el Instituto Nacional de Trastornos Neurol√≥gicos y Accidentes Cerebrovasculares, tras unos cinco minutos sin ox√≠geno, las c√©lulas cerebrales empiezan a morir, lo que puede provocar da√Īos cerebrales y la muerte. 11 datos sorprendentes sobre el sistema respiratorio

En los seres humanos, la respiraci√≥n media, o la frecuencia respiratoria, depende sobre todo de la edad. La frecuencia respiratoria normal de un beb√© es de unas 40-60 respiraciones por minuto y puede bajar a 30-40 respiraciones por minuto cuando el ni√Īo duerme, seg√ļn Stanford Children’s Health. La frecuencia respiratoria media de los adultos en reposo es de 12 a 16 respiraciones por minuto, y puede alcanzar las 40-60 respiraciones por minuto durante el ejercicio, seg√ļn la Sociedad Respiratoria Europea.

Partes del sistema respiratorio

Cuando respiramos, el oxígeno entra por la nariz o la boca y pasa por los senos paranasales, que son espacios huecos en el cráneo que ayudan a regular la temperatura y la humedad del aire que respiramos.

Desde los senos paranasales, el aire pasa a la tr√°quea y a los bronquios, que son los dos tubos que llevan el aire a cada pulm√≥n (cada uno de ellos se llama bronquio). Los bronquios est√°n revestidos de peque√Īos pelos llamados cilios que se mueven de un lado a otro, transportando la mucosidad hacia arriba y hacia fuera. La mucosidad es un l√≠quido pegajoso que recoge el polvo, los g√©rmenes y otros materiales que han invadido los pulmones. Es lo que excretamos cuando estornudamos y tosemos.

Los bronquios se dividen de nuevo para llevar el aire a los l√≥bulos de cada pulm√≥n. Seg√ļn la American Lung Association, el pulm√≥n derecho tiene tres l√≥bulos, mientras que el izquierdo s√≥lo tiene dos, para albergar el coraz√≥n. Los l√≥bulos est√°n llenos de peque√Īos sacos esponjosos llamados alv√©olos, donde se produce el intercambio de ox√≠geno y di√≥xido de carbono.

Las paredes alveolares son extremadamente finas (unos 0,2 micr√≥metros) y est√°n compuestas por una sola capa de tejido llamada c√©lulas epiteliales y peque√Īos vasos sangu√≠neos llamados capilares pulmonares. La sangre de los capilares toma ox√≠geno y libera di√≥xido de carbono. La sangre oxigenada pasa entonces a la vena pulmonar. Esta vena lleva la sangre rica en ox√≠geno al lado izquierdo del coraz√≥n, desde donde se bombea a todas las partes del cuerpo. El di√≥xido de carbono que sale del torrente sangu√≠neo pasa a los alv√©olos y es expulsado por la respiraci√≥n.

El diafragma, un m√ļsculo en forma de c√ļpula situado en la base de los pulmones, controla la respiraci√≥n y separa la cavidad tor√°cica de la abdominal. Durante la inhalaci√≥n, el diafragma se tensa y se desplaza hacia abajo, dando a los pulmones m√°s espacio para llenarse de aire y expandirse. Durante la espiraci√≥n, el diafragma se expande y comprime los pulmones, expulsando el aire.

Enfermedades del sistema respiratorio

Las enfermedades y afecciones del sistema respiratorio se dividen en dos categor√≠as: las infecciones, como la gripe, la neumon√≠a bacteriana y los enterovirus respiratorios, y las enfermedades cr√≥nicas, como el asma y la enfermedad pulmonar obstructiva cr√≥nica (EPOC). Seg√ļn el Dr. Neal Chaisson, que ejerce la medicina pulmonar en la Cl√≠nica Cleveland, no hay mucho que se pueda hacer contra las infecciones v√≠ricas, salvo dejar que sigan su curso. “Los antibi√≥ticos no son eficaces en el tratamiento de los virus, y lo mejor es descansar”, dice.

Para la mayor√≠a de las personas sanas, la enfermedad respiratoria m√°s com√ļn a la que pueden enfrentarse es una infecci√≥n, seg√ļn el doctor Matthew Exline, neum√≥logo y especialista en cuidados cr√≠ticos del Centro M√©dico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio. El primer s√≠ntoma es la tos, posiblemente acompa√Īada de fiebre. La cruda ciencia de la tos y los estornudos].

“Sin embargo, la tos puede ser un signo de enfermedades respiratorias cr√≥nicas como el asma, la bronquitis cr√≥nica o el enfisema”, dijo. “En las enfermedades pulmonares cr√≥nicas, la mayor√≠a de las afecciones respiratorias se manifiestan como falta de aire, inicialmente con el esfuerzo, como caminar una distancia importante o subir varios tramos de escaleras”.

El asma es una inflamaci√≥n cr√≥nica de las v√≠as respiratorias de los pulmones que provoca tos, sibilancias, opresi√≥n en el pecho o dificultad para respirar, seg√ļn Tonya Winders, presidenta de la Red de Alergia y Asma. Estos signos y s√≠ntomas pueden empeorar cuando una persona se expone a sus desencadenantes, que pueden ser la contaminaci√≥n atmosf√©rica, el humo del tabaco, los humos de las f√°bricas, los disolventes de limpieza, las infecciones, el polen, los alimentos, el aire fr√≠o, el ejercicio, los productos qu√≠micos y los medicamentos. Seg√ļn los CDC, m√°s de 25 millones de personas (1 de cada 13 adultos y 1 de cada 12 ni√Īos) padecen asma en Estados Unidos.

La EPOC, a veces llamada bronquitis cr√≥nica o enfisema, es una enfermedad cr√≥nica y progresiva en la que el flujo de aire que entra y sale de los pulmones disminuye, dificultando la respiraci√≥n. Con el tiempo, las v√≠as respiratorias de los pulmones se inflaman y engrosan, lo que dificulta la eliminaci√≥n del di√≥xido de carbono de desecho, seg√ļn la American Lung Association. A medida que la enfermedad avanza, los pacientes experimentan una falta de aire que puede limitar su actividad. M√°s de 15 millones de estadounidenses est√°n afectados por la EPOC, seg√ļn los CDC.

El cáncer de pulmón suele asociarse al tabaquismo, pero la enfermedad también puede afectar a los no fumadores. Es el segundo cáncer más frecuente en hombres y mujeres, superado por el de próstata y el de mama, respectivamente. La Sociedad Americana del Cáncer estima que en 2019 habrá unos 228.150 nuevos casos de cáncer de pulmón (116.440 en hombres y 111.710 en mujeres) y unas 142.670 muertes por cáncer de pulmón (76.650 en hombres y 66.020 en mujeres) en Estados Unidos.